Zwavelzuur van Amelie Nothomb

Zwavelzuur - Amelie Nothomb

Zwavelzuur

[A shorter English review below]

Van Amelie Nothomb had ik nog nooit gehoord tot een Boekgrrl haar noemde als een van haar favorite auteurs. Toen ik gisteren in de boekwinkel Zwavelzuur van Nothomb zag liggen voor 5 euro, leek mij dit de ideale kans om eens wat van haar te lezen.

Dit boek sprak mij meteen aan omdat het een dystopisch verhaal is (een verhaal over een mogelijke, slechtere wereld in een niet zo verre toekomst), en dat soort verhalen trekt mij vaak wel aan.

Het is een heel mooi boekje maar met een verschrikkelijk onderwerp: van straat geplukte niet-vrijwilligers worden gedwongen in een concentratiekamp te leven, als kapo (baas) of als gevangene. Dit alles ten behoeve van een tv programma, dat Concentratie wordt genoemd.

De gevangenen verrichten zware arbeid, en elke morgen worden diegenen die te zwak zijn om nog te kunnen werken door de kapo’s uitgekozen om gedood te worden. De gevangenen zijn alleen bekend onder hun code, zoals Pannonique, die CKZ 114 wordt genoemd.

Pannonique is een mooi meisje en wordt al snel door Kapo Zdena uitgekozen, eerst om extra lijfstraf te ondergaan, later krijgt ze extra eten toegestopt. Pannonique probeert Zdena ertoe over te halen om haar en haar medegevangenen te helpen ontsnappen. Zdena moet kiezen tussen het kwijtraken van haar geliefde zonder daar zelf beter van te worden of haar geliefde (voorlopig) bij zich te houden door haar niet te redden uit het kamp.

De kijkers vinden het programma fantastisch en de kijkcijfers blijven oplopen. Wanneer de kijkers zelf mogen beslissen wie er “weg” moet (dood dus) bereikt de kijkdichtheid een hoogtepunt van 100%. De kranten spreken schande van het programma maar iedereen kijkt ernaar.

Het boek gaat over liefde, over opoffering, over publiek dat amusement hoger acht dan moraal. Het boek heeft een filosofisch tintje en is mooi geschreven. Een aanrader als je denkt dat je ertegen kunt!

Andere aanraders met eenzelfde thema:

1. Een dag in het leven van Ivan Denisovitsj van Alexander Solzjenitsyn, over het leven in een Russisch strafkamp.

2. Blind Faith van Ben Elton, een dystopisch verhaal waarin het publiceren in een weblog van ongeveer alles wat er gebeurt in je leven centraal staat (en door de staat verplicht is).

3. Lost and Found (Cash Express) van Carolyn Parkhurst, luchtig verhaal over de deelnemers in een reality show die de hele wereld rondtrekken om opdrachten uit te voeren.

Short Review in English

Unsuspecting people are randomly taken from a square in town and placed in a concentration camp. No, there’s no war, this is for a Big Brother-type tv show.

The group is divided in bosses and prisoners. The bosses can do whatever they want to the prisoners, who spend most of their day doing hard labor. Every morning, the bosses choose a number of prisoners that are too weak to work, and they are executed.

Pannonique is a beautiful young woman prisoner who tries to keep morale up by treating everyone very politely. She’ll help wherever she can. The others see her as  someone to look up to. Meanwhile, one of the bosses, a woman called Zdena, has also taken an interest in Pannonique. After some weeks of beating her up every day, she takes another approach and give Pannonique extra food, so she will live longer.

When Pannonique wants Zdena’s help to escape, Zdena has to choose between keeping her beloved Pannonique in the camp with her, or letting her go, and possibly never see her again.

About Leeswammes
I'm owner and editor at bookhelpline.com. In my free time, I read and review books on my two blogs, Leeswammes' Blog and De Boekblogger.

3 Responses to Zwavelzuur van Amelie Nothomb

  1. I’m sad that I can’t read Dutch so that I’d know your more detailed thoughts on this book! I love Amelie Nothomb but this is pretty different from her usual fare so I was a bit wary. I still loved it, but maybe not as much as I’d hoped to. It was interesting and beautifully written but not very original in concept.

    • leeswammes says:

      Kate, this was my first book by Notomb so I can’t compare. I like dystopia novels so that is what attracted me to it. In what way was this not original? I would love to read other books like it, if you know any. And what book by Nothomb would you recommend me to read next?

  2. My favourite Nothomb is The Book of Proper Names but they’re all great.

    I meant that this isn’t original in as much as the themes of what humans are capable of in extreme circumstances have been written about so much that nothing in this book is new or unexpected. Which is fine, but Nothomb’s novels are usually a bit more unusual/different from the crowd than this.

I love comments! Let me know what you think.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: